A síiták lakta Szadrváros negyedben lévő piactér tömve volt vásárlókkal, amikor a robbanások bekövetkeztek. A merénylet elkövetőjeként egyelőre senki nem jelentkezett.

A városrész az Amerika-ellenes Muktada asz-Szadr radikális síita hitszónoknak a fellegvára. Szadr fegyveres ereje, a Mahdi Hadserege egykoron az amerikai és az iraki csapatok ellen harcolt.

Irakban 2006–2007-ben tetőzött az erőszakhullám. Azóta alábbhagytak a terrorcselekmények, de még jelenleg is szinte naponta hajtanak végre merényleteket, amelyek főként civilek életét oltják ki.