A kétmotoros, Cessna típusú kisgép helyi idő szerint csütörtökön indult útnak a louisianai Slidellből a floridai Sarasotába, de megszakadt vele a kapcsolat. A pilóta – egy slidelli nőgyógyász és plasztikai sebész – útközben eszméletét vesztette. Gépe hatezer méteres magasságban körözni kezdett a Mexikói-öböl felett, ezért a légügyi hatóságok két F15-ös vadászgépet indítottak útnak, hogy kiderítsék, mi történt.

A vadászpilóták azonban nem tudtak vele rádiókapcsolatot teremteni. A Cessna így még három órán át körözött a Mexikó-öböl felett, s amikor elfogyott az üzemanyaga, ereszkedni kezdett, és a vízen landolt, mintegy 200 kilométerre nyugatra a floridai Tampától. Egy ideig oldalára dőlve sodródott a tengeren, majd lassan elsüllyedt.

A parti őrség egy repülőgépet, egy helikoptert és egy őrhajót küldött a helyszínre, de a pilótának nyoma veszett. Nem találtak a környéken mentőcsónakot, vagy bármi mást, ami arra utalna, hogy a pilóta életben maradt.