Az öt hazai kórus mellett az Egyesült Államokból, Belgiumból, Dániából, a Fülöp-szigetekről, Indonéziából, Kanadából, Lengyelországból, Lettországból, Moldovából, Németországból, Norvégiából, Oroszországból, Spanyolországból és Ukrajnából érkeznek énekesek a nemzetközi megmérettetésre az észak alföldi városba.

A Bartók Béla XXV. Nemzetközi Kórusversenyen kizárólag kortárs kórusművekből válogathatnak a résztvevők. Az idei találkozón Kodály Zoltán születésének 130. évfordulója alkalmából Páros csillag címmel kiállítást rendeznek a helyi Kölcsey Központban, utalva Bartók és Kodály munkásságának hasonlóságára, a magyar népzenéhez való kölcsönös kötődésükre. A nyitókoncerten Kodály Zoltánnak egy angol nyelvű, itthon még soha be nem mutatott darabját, a The music makerst adják elő Heltay László vezényletével. A karmestert dirigálta a mű 48 évvel ezelőtti oxfordi bemutatóját.

A hivatalos versenyprogramok mellett templomi koncertek, a kórusok szekeres felvonulása, a résztvevők országaik folklórhagyományainak bemutatói várják július 29-éig a városba érkezőket.