Az idős művészt mecklenburg-előpomerániai házában érte a halál – erősítette meg a Leipziger Volkszeitung című lap értesülését Maetzig özvegye.

A rendező nevéhez a mai napig megindítónak tartott drámák fűződnek, ő készítette többek közt az Ehe im Schatten és A nyúl én vagyok című alkotásokat, de jelentős művei mellett propagandafilmekkel is foglalkozott. A híres DEFA filmcég alapítói között volt, tíz évig vezette a Babelsberg stúdió filmfőiskoláját. Ő volt a legidősebb tagja a berlini művészeti akadémiának.