Giuseppe Bertolucci 1947. február 27-én született Parmában. Apja, Attilio Bertolucci az olasz kortárs irodalom kiemelkedő alakja volt. A filmművészetbe a bátyját segítendő csöppent bele: Bernardo Bertolucci 1970-ben készült Pókstratégia című filmjének készítésében segédkezett.

A fiatalabb fivér 1977-ben a később Oscar-díjjal kitüntetett Roberto Benigni főszereplésével forgatta a Berlinger ti voglio bene című filmjét. A két művész még több alkalommal dolgozott együtt. Giuseppe Bertolucci fivérével is rendszeresen vett részt közös projektekben, többek közt a Huszadik század című klasszikus forgatókönyvének írásában.

A régóta betegeskedő művészt Disióban érte a halál.