Az Oszakában született japán filmszínész az édesapja révén már egészen fiatalon megismerkedett a hagyományos japán művészeti ágakkal, köztük a tradicionális tánccal. Jamada 1930-ban, mindössze 13 esztendősen debütált a filmvásznon, és rövid időn belül a legfoglalkoztatottabb színésznők közé emelkedett. Számtalan népszerű és elismert filmalkotásban játszott olyan legendás japán rendezők keze alatt, mint Kendzsi Mizogucsi és Akira Kuroszava. Leghíresebb filmjei közé tartozik a Mizogucsi által jegyzett Gioni nővérek, valamint a Kuroszava rendezésében készült Véres trón és Éjjeli menedékhely című alkotások. Több mint hetven éven átívelő pályafutása során rengeteg színházi szerepben is megmutatkozott: Jamada éppoly természetességgel alakított tekintélyt parancsoló, méltóságteljes karaktereket, mint jószívű, szeretni való figurákat. 1993-ban kulturális érdemérmet kapott a japán kormánytól, 2000-ben pedig ő volt az első színésznő, akit az ázsiai ország legnagyobb kulturális elismerésének számító Kultúra-érdemrend kitüntetettje lett. Színészi karrierje 2002 áprilisában ért véget, amikor rossz egészségi állapota miatt kórházba került.