Lili Chookasian (1921–2012)

Lili Chookasian 1962 és 1986 között szolgálta a Metropolitan Operát, 290 alkalommal lépett színpadra. A világ legnevesebb karnagyaival, szimfonikus zenekaraival, operaházaival és lemezkiadóival dolgozott együtt. Az énekesnő már Met-béli bemutatkozásakor megnyerte magának a kritikusokat, először a La Gioconda című Ponchielli-darabban, a vak asszony szerepében lépett színpadra, az előadás után kiváló értékelést kapott a Musical America című tekintélyes folyóiratban John Ardointól, aki szép és erős hangja, valamint lenyűgöző zenei intelligenciája miatt méltatta Chookasiant. A művésznő 1986-ban vonult vissza, már 1985-ben csatlakozott a Yale Egyetem zeneművészeti iskolájához. 2002-ben megkapta a rangos intézmény legnagyobb kitüntetését, a Sanford Medalt, 2010-ben professor emerita lett.

Lili Chookasian 1921. augusztus 1-jén született Chicagóban, pályafutását az 1940-es években kezdte szólistaként a rádióban. Nagyobb hírnevet az 1950-es évek végén, az 1960-as évek elején szerzett magának. A Metropolitan Opera már 1960-ban szerződést kínált neki, akkor azonban családi megfontolásokból visszautasította a ház ajánlatát: otthon akart maradni gyerekeivel Chicagóban. A Met 1961 végén újra próbálkozott, Chookasian akkor már igent mondott.