Sokak számára a BMW M5 a nagybetűs sportszedán, amelynek varázsát csak erősíti a korábbi generációkból ismert kézi váltó. Aki ilyen manuális egységre vágyik, jó, ha nem álmodozik a következő generációról, az ugyanis kizárólag duplakuplungos automatával lesz kapható. Ugyanez vonatkozik az M6-ra is.

Kézi váltó opcióként sem lesz rendelhető a modellekhez, az M csoport fejlesztési igazgatója a magas fejlesztési költségekkel indokolta a döntést. Olyan sokba kerül kézi váltót is fejleszteni egy rétegmodellhez, hogy az alacsony eladások miatt nem várható megfelelő nagyságú profit.

Több országban jelenleg is csak automata váltóval kapható az M5 és M6, a következő generációval kapcsolatban az egész világon ez lesz a helyzet.