A 2010. áprilisi szerencsétlenséget követően mintegy 4,9 millió hordó (egy hordó mintegy 160 liternek felel meg) nyersolaj ömlött a Mexikói-öbölbe – idézik fel az eseményeket a Floridai Egyetem kutatói az amerikai tudományos akadémia folyóiratában (PNAS). Louisiana állam partja 75 kilométeres szakaszon szennyeződött be olajjal. A partközelben a sótűrő növények egészen a vízig elérnek. Gyökereik kulcsszerepet töltenek be a part védelmében, ugyanis azok sűrű szövedéke rögzíti a talajt, és megvédi a hullámok okozta eróziótól.

2010 októberében a kutatók megvizsgálták a Barataria Bay nevű partszakaszt, amelyet nagy mennyiségű olaj szennyezett be. Az érintett részeken sok növény pusztult el gyökerestül, még fél év elteltével is mutatkoztak olajmaradványok. A mérések oxigénhiányra utaltak a talajban. Számos elpusztult csigát és más állatot találtak a kutatók – írja a Die Welt című német lap internetes kiadása. Akadtak olyan partrészek is, amelyeken egyáltalán nem nőttek növények. Ezeken a helyeken a földalatti növényi részek 95 százaléka is élettelennek bizonyult. Ez többek közt azzal a következménnyel járt, hogy az amúgy is sok helyütt jelenlévő tengervíz általi erózió akár 125 százalékkal, évi 3 méterre fokozódott. A szokványos értékek 0,8 és 1,3 méter között váltakoznak.

A sűrű, mérgező olajréteg káros hatásai ellenére 2011 áprilisában már jelentős javulás állt be az élővilágban. A növényborítás átlagosan húsz százalékkal nőtt október óta, de akadtak olyan részek, ahol a 33 százalékot is elérte a növekedés. Ez az oldalhajtások kihajtásának volt köszönhető. A terület a szárazföld felőli részről kezdett feléledni. 2012 januárjáig újabb állományfelmérést végeztek a kutatók, amelyből kiderült, hogy egyes részeken már helyreállt az eredeti növényborítás. Ugyanakkor azokon a részeken, ahol már végbement az erózió az olajkatasztrófa miatt, semmi nem nőtt többé.