Előző nap a támadásuk célpontja a nigeri határ mentén lévő Ménaka városa volt: a 2009. évi lázadásnak véget vető megállapodás óta ez volt az első nagyszabású ütközet a tuaregek és a kormánycsapatok között. Szerdán a lázadók akciójának súlypontja a közeli Aguelhok és Tessalit város volt. Mint szóvivőjük a francia hírügynökségnek nyilatkozva elmondta, céljuk az, hogy kiűzzék a mali hadsereget az északi országrész több városából.

A líbiai rezsim bukása nyomán több száz állig felfegyverzett tuareg nyomult be észak felől Maliba, miután az őket Líbiában befogadó Moammer Kadhafi rendszere összeomlott, és a líbiai felkelők elűzték őket.