A Mindanao sziget Butuan nevű városában lévő háromemeletes épületben húsz alkalmazott aludt a tűz keletkezésekor. A Fülöp-szigeteken nem ritka, hogy áruházak vezetősége engedélyezi egyes alkalmazottaknak az épületben való elszállásolását, főleg azokét, akiknek a lakhelye messze van.

Az eladók a sűrű füst miatt nem találták meg a vészkijáratot. A tűzvész három túlélője a második emeletről, egy ablakon kiugorva menekült meg.

A tűzoltók öt órán át küzdöttek a lángokkal. A tűz a földszinten keletkezett egyelőre ismeretlen okból.