Brigitte Bardot „Spanyolország szégyenének” nevezte I. János Károly spanyol királyt az elefántvadászat miatt, a WWF nemzetközi természetvédelmi szervezet pedig aláírásokat gyűjt a botrány kapcsán.

„Nagyon sajnálom. Hibát követtem el, és ez nem fordul elő többé” – mondta kissé megszeppent arccal János Károly szerdán, amikor orvosai beleegyezésével elhagyta a madridi kórházat, ahol csípőprotézist ültettek be neki, miután a botswanai elefántszafarin elesett és csonttörést szenvedett. A baleset miatt a király pénteken kénytelen volt sürgősen hazatérni Madridba, ahol szombaton megműtötték a San José kórházban.

A 74 éves uralkodót sok bírálat érte hazájában a botswanai kiruccanásért, amelyre ráadásul csak balesete miatt derült fény; a szavannán tett magánlátogatásról még a kormány sem tudott. Főleg az állatvédők bírálták, amiért veszélyeztetett állatfajra vadászott, de kiverte a biztosítékot az is, hogy az államfő épp a gazdasági megszorítások tetőpontján fizetett be a költséges elefántszafarira.

Botswanában, ahol aránylag sok ormányos él vadon, nem tiltott az elefántvadászat, de nagyon sokba kerül.

Internetes portálokon sok ezren követelték a királytól, hogy mondjon le a World Wildlife Fund (WWF) Spanyolország természetvédelmi szervezet tiszteletbeli elnöki címéről.

Az amúgy népszerű uralkodóra az utóbbi időben rájár a rúd: tavaly decemberben veje, Inaki Urdangarin keveredett korrupciós botrányba, húsvétkor pedig 13 éves fiúunokája lőtte lábon magát célba lövés gyakorlása közben, holott a spanyol törvények csak 14 éven felüliek számára engedélyezik lőfegyver használatát.