Az áldozatok egy brit és egy kenyai orvosnő és három afgán munkatársuk. Afganisztán északi csücskében, Badahsán tartományban hurcolták el őket ismeretlen fegyveresek, a helyi hatóságok szerint feltehetően nem tálib lázadók, hanem köztörvényes bűnözők.

Noha Badahsán viszonylag nyugodt vidéke a háború dúlta közép-ázsiai országnak, a tartomány és a vele szomszédos, erőszak sújtotta Nurisztán tartomány határán 2010 augusztusában a tálibok megölték egy keresztény segélyszervezet tíz munkatársát, hat amerikai, egy brit, egy német és két afgán állampolgárt.