Az Aucklandtől mintegy 280 kilométerre délre fekvő hatalmas tűzhányó helyi idő szerint hétfő éjfél körül izzó köveket és hamut kezdett kilövellni magából. A vulkánkitörés néhány órán át tartott. A tűzhányó váratlan „ébredése” meglepte a vulkánkutatókat, akik nem zárják ki, hogy a mostani kitörést újabbak követik.

A hamu okozta rossz látási viszonyok miatt a hatóságok lezártak több környékbeli utat, a légitársaságok pedig törölték járataikat vagy megváltoztatták gépeik útvonalát.

A Tongariro-vulkán egyike a Tongariro Nemzeti Parkban található három tűzhányónak. Utoljára több mint száz évvel ezelőtt, 1896/97-ben tört ki, tizenegy hónapon át működött, de azóta nem adott életjelet. A tűzhányó környékén, a megdermedt lávafolyamok szabdalta vidéken forgatták A Gyűrűk Ura című filmtrilógia egyes jeleneteit.