A csillag úgy árulta el magát, hogy úgynevezett kozmikus nagyítóként működött. A gömbhalmaz nagyon sok csillag gömb alakú falhalmozódása kis területen. Eddig az asztronómusok csak feltételezték, hogy ezekben a halmazokban kis tömegű csillagok is vannak. A hatalmas távolság és a gyenge fényerő miatt még a legmodernebb teleszkópok sem jártak sikerrel – közölte a Zürichi Egyetem.

Philipp Jetzer svájci asztronómus, valamint lengyel és chilei munkatársai közösen bukkantak a csillagra a gömbhalmazban. A csillag mintegy tízezer fényév távolságra van a Naptól, tömege pedig ötször kisebb. A csillagot az úgynevezett gravitációs mikrolencsehatás segítségével figyelték meg a kutatók. A jelenség lényege, hogy a távoli fényforrás – egy csillag – előtt elhaladó, sötét égitest rövid időre fókuszálja, felerősíti a fényforrás fényét.

A csillagászok eredményeiket az Astrophysical Journal Letters című magazinban mutatták be.