Ri Jong Ho tábornok a hírek szerint az egyik támasza volt a kelet-ázsiai sztálinista állam vezetőjének, Kim Dzsong Unnak. A KCNA által megjelentetett szűkszavú közlemény szerint a 70 éves katonai vezetőt minden tisztségéből fölmentette az észak-koreai munkáspárt központi bizottságának politikai bizottsága vasárnapi ülésén. Ri Jong Ho 2009 óta volt vezérkari főnök, emellett tagja volt a párt politikai bizottsága elnökségének, és alelnöki posztot töltött be a nagy hatalmú központi katonai bizottságban.

A Yonhap azt írta, a vezérkari főnök kulcsfigura volt az észak-koreai vezetésben, a decemberben elhunyt vezető, Kim Dzsong Il bizalmasa volt. A vezér halála után segített, hogy az utód, Kim Dzsong Un átvehesse az ellenőrzést a hadsereg fölött.