A Londonban tartózkodó Assange a hét elején politikai menedékért folyamodott Ecuador nagy-britanniai nagykövetségén. Minderre azt követően került sor, hogy a brit legfelső bíróság elutasította kiadatási ügyének újratárgyalását. Ezzel pedig valószínűvé vált, hogy a brit hatóságok kiadják Svédországnak, ahol szexuális bűncselekmények vádjával folyik nyomozás ellene.

Rafael Corea ecuadori elnök helyi idő szerint péntek este rádiónyilatkozatban jelentette be, hogy hazarendelte országa londoni nagykövetét. Az államfő mindezt azzal magyarázta, hogy a menedékjog-kérelem rendkívül komoly ügyet jelent, amelyet – mint fogalmazott – rendkívül óvatosan és nagy felelősséggel kell tanulmányozni.
„Semmifajta külső nyomást nem fogadunk el" – hangoztatta az elnök.

Megfigyelők ezzel kapcsolatban emlékeztettek: a londoni külügyminisztérium közvetve jelezte, hogy Assange befogadását barátságtalan diplomáciai lépésnek tekintené. Corea csak annyit mondott: országa mérlegeli a brit álláspontot, de szuverén módon dönt.

Az ausztrál származású Assange – akinek kiszivárogtató portálja két évvel ezelőtt mintegy 400 ezer titkos, illetve bizalmas minősítésű amerikai diplomáciai iratot hozott nyilvánosságra – pénteken úgy nyilatkozott: tart attól, hogy az Egyesült Államokba küldhetik, ahol – a bizalmas dokumentumok kiszivárogtatása miatt – halálbüntetést maga után vonó bűncselekményekkel akarják megvádolni.