A hivatalosan a forradalmi fegyveres erők (FAR) nevet viselő hadsereg Bastion fedőnévvel tart „stratégiai gyakorlatozást”, amelyet már Leopoldo Cintra Frías, az új védelmi miniszter irányításával szerveznek. Cintra elődje, Julio Casas Regueiro tábornok, aki Raúl Castro államfő egyik bizalmasa volt, szeptemberben halt meg.

Hasonló nagyszabású hadgyakorlatot 1983-ban, 1986-ban, 2004-ben és 2009-ben tartottak a karibi szigetországban.

A mintegy 50 ezer fős kubai fegyveres erő három – a nyugati, a középső és a keleti – hadseregcsoportból áll. A „népi háború” katonai doktrínájának alapján a hadseregnek részét képezi több százezer tartalékos, valamint a területi milíciák időről időre kiképzésben részesülő egymillió tagja is.

A Szovjetunió bukása után, az 1990-es évek elején a kubai hadsereg lényegesen csökkentette létszámát, és a gazdaság felé fordult. A nyolcvanas években még mintegy 800 ezer kubai katona harcolt különböző afrikai országokban.