A katasztrófamentők még szerdán is szivattyúzták a vizet a tárnából, amely az állam fővárosától, Silaungtól 370 kilométerre található. A vízbetörés amiatt történt, hogy a bányászok véletlenül átfúrták azt a falat, amely két tárnát elválaszt egymástól. A baleset időpontjában harmincan dolgoztak lent, tizenöten ki tudtak menekülni. A bányatulajdonos nem értesítette azonnal a hatóságokat, és jelenleg rendőrségi őrizetben van. A bányászok egy patkánylyuknak nevezett helyen dolgoztak, amelyet azért hívnak így, mert ott kezdetleges eszközökkel kell fejteniük a szenet.