Hírügynökségi jelentések szerint a detonáció a Tokiótól északra fekvő Niigata prefektúrában, egy 2,8 kilométer hosszú alagútban történt, amikor építőmunkások bementek, hogy összeszedjék az ottmaradt szerszámaikat.

Négy építőmunkás rekedt a romok alatt: hármat már kórházba szállítottak, a negyedik munkás kimentésén tűzoltók dolgoznak. A robbanás az alagút bejáratától 1,2 kilométerre következett be. 

A detonáció oka egyelőre ismeretlen. Az alagút karbantartását végző vállalat közölte, hogy az építőmunkások odabent nem tároltak robbanószert.

A 2,3 millió lakosú tartomány – a Japán-tenger partja mentén 240 kilométer hosszan elnyúlva – Honsú szigetén található. Itt ömlik a tengerbe a távol-keleti ország leghosszabb folyója, a Sinano.