Az Okáz című szaúdi lapnak nyilatkozva a bagdadi kormány feje azt mondta: „Az al-Kaida elkezdett Irakból Szíriába vándorolni, és lehet, hogy Szíriából tovább fog menni egy másik országba, Líbiába vagy Egyiptomba, vagy bármely olyan régióba, ahol a rendszer bizonytalan és (az ország) ellenőrizetlen”. Máliki szerint „tegnap Szíria úgy tartotta, hogy távol áll tőle a terrorizmus problémája, most pedig a kellős közepén van ennek a problémának”.

Adnán el-Aszadi iraki belügyminiszter-helyettes a közelmúltban azt mondta, hogy a dzsihadisták elmentek harcolni a szomszédos Szíriába, továbbá hogy a szíriai ellenzéknek szánt fegyvereket Irakon keresztül juttatják célba.

Az al-Kaidához kapcsolódó Iraki Iszlám Állam ernyőszervezet az országban éveken keresztül véres merényletkampányt folytatott, főleg a síita közösség és a rendfenntartó erők ellen. Az ilyen merényletek azóta is gyakoriak.