Amikor tíz évvel ezelőtt Elon Musk megalapította a magántőkéből, piaci alapon működő SpaceX nevű űrhajózási vállalkozását, sokan csóválták a fejüket, mondván a nagy ügynökségek mellett nem lehet betörni az űriparba, az pedig, hogy az ilyen cégek embert küldjenek fel akárcsak Föld körüli pályára, szinte lehetetlenség. Az eltelt idő azonban bebizonyította, a dél-afrikai születésű, az internetes fizetési módszert forradalmasító PayPal-rendszer tulajdonosának víziója beérett. A SpaceX űrhajója a múlt hónap utolsó napján sikeresen összekapcsolódott a Nemzetközi Űrállomással, s csaknem 460 kilogramm hasznos rakományt vitt fel az ott tartózkodó asztronautáknak. Az amerikai vállalat ezután közölte, jöhetnek az emberes küldetések.

A SpaceX sikerének hatására az elmúlt hetekben egyre több magánkézben lévő űrvállalkozás kapott szárnyakat és elsőre vadabbnál vadabbnak hangzó ötletekkel jelentkeznek. A Mars One (Mars Egy) névre keresztelt holland társaság például 2023-ra emberi kolóniát hozna létre a vörös bolygón. Az ötletgazda, Bas Landsdorp üzletember elképzelése szerint 2016-ban a kommunikációt elősegítő műholdat küldenének közeli szomszédunkra, a leendő bázisnak leginkább megfelelő helyet pedig két évvel később egy Mars-jármű keresné meg, amely kiépítene egy alapbázis-kezdeményt is az érkező űrhajósoknak. Ezt követné az első, négyfős csapat kiküldése, akikhez kétévente újabb négyfős csoportok csatlakoznának, így 2033-ra húszfős Mars-kolónia jönne létre. Az elképzelés szerint – amelyet Gerard’t Hooft Nobel-díjas fizikus és Paul Romer, a Big Brother elnevezésű valóságshow társalkotója is támogat – a költségeket a misszióra épülő show-műsor bevételeiből finanszíroznák.