Japán hírügynökségi értesülések szerint Phenjan még december végén kért segítséget Washingtontól. Amerika ezt elutasította, de nem zárta ki a jövőbeli segély lehetőségét, ha Észak-Korea együttműködik az atomkérdésben. A kommunista állam a világ egyik legszegényebb országa, ahol az évek óta tartó élelmiszerhiány miatt már eddig is milliók haltak éhen, a gyermekek egyharmada pedig alultáplált.