Az emberi koponyát ábrázoló és leginkább hokimaszkra emlékeztető neolitikus lelet az egyik legkorábbi szobrászati típus, amely még az ókorból maradt ránk. „Mindössze néhány ilyen maszk létezéséről tudunk szerte a világon” – mondta Molly Morse Limmer, a New York-i Christie’s antik tárgyakkal foglalkozó részlegének vezetője. „Mindegyik a júdeai sivatagban rejtőzött, mészkőből lett kivájva és emberi koponyát ábrázol” – tette hozzá.

Ősök tisztelete

A sivatag szélsőségesen száraz éghajlati viszonyainak köszönhetően megmaradt maszk funkcióját azonban egyelőre homály fedi. Mint arra Limmer rámutatott: a lelet az első komplex társadalmak kialakulásának idejéből származik. „Ezek a maszkok kétségtelenül az emberek egyik legelső arra irányuló próbálkozásának emlékét őrzik, hogy kapcsolatba lépjenek a spirituális világgal. A koponyaábrázolás miatt logikusnak tűnik, hogy a halálhoz kötődő rituálék vagy az ősök tisztelete során használták őket.”

Kép: christies.com
Kép: christies.com

A lelet felső részén található apró fúrt lyukak alapján a Christie’s szakemberei úgy vélik, hogy annak idején hajjal díszíthették a maszkot, vagy ezeken keresztül rögzítették azt a halott arcához, falakra, oszlopokra vagy szobrokra. A 22,8 centiméteres maszk, amely eddig egy New York-i gyűjtő tulajdonát képezte, az aukciósház antik műtárgyakat felvonultató június 8-i árverésén kerül kalapács alá. A mintegy 260 tételt kínáló aukciótól mintegy 8 millió dollár (1,9 milliárd forintnak megfelelő összeg) bevételt remélnek.

Szárnyaló piac

Az elmúlt években kiemelkedő sikereket könyvelhetett el az antik műtárgyak piaca. 2010-ben 23,8 millió dollárért (5,7 milliárd forintnak megfelelő összegért) cserélt gazdát egy római császárság idejéből származó márvány mellszobor, mintegy tízszeresét produkálva az előzetes becsléseknek. Egy Kr. e. 3000-ből származó, nőstény oroszlánt ábrázoló mészkő szobor leütési ára pedig több mint 57 millió dollár (13,6 milliárd forint) volt egy 2007-es liciten.

A Christie’s júniusi árverésén többek között egy bronzból készült antik görög tükörre, egy 1–2. századból származó Vénusz-torzóra, valamint egy 2. századi, márványból készült Apolló-fejre licitálhatnak az érdeklődők.