A felfedezésről az Astrophysical Journal című szaklapban jelenik meg tanulmány.

A Steve Howellnek, a NASA Ames Kutatóközpontja csillagászának vezetésével működő csoport kimutatta, hogy a Kepler „látómezejébe” eső egyik legfényesebb csillag körül egy olyan planéta kering, amelynek sugara a Föld rádiuszának 1,6-szorosa, tömege pedig legfeljebb tízszer haladja meg bolygónkét. Keringési ideje 2,8 nap – olvasható a ScienceDaily (http://www.sciencedaily.com) tudományos hírportálon.

Mivel ennyire rövid a bolygó keringési ideje, és ilyen fényes az anyacsillaga, a Kepler felvételein kívül a 65 tagú csillagászcsoport két, az Egyesült Államokban működő földi telepítésű teleszkóppal – a 4 méteres Mayall és a 3,5 méteres WIYN távcsővel – is végzett megfigyeléseket.

A Kepler 21b katalógusjelű bolygó mindössze 6 millió kilométerre van a csillagától. Összehasonlításképp a Merkúr, amely a legközelebb van a Naptól, 57 millió kilométerre „közelítette meg” központi csillagunkat, amelyet 88 nap alatt kerül meg. A közelségnek köszönhetően a Kepler 21b felületén a hőmérséklet elérheti a 1900 Kelvint (1627 Celsius-fokot).

Az anyacsillag, a HD 179 070 katalógusjelű égitest hasonlatos a Naphoz. Tömege 1,3-szor múlja felül a Napét, sugara pedig a központi csillag rádiuszának 1,9-szerese.

Modellszámítások alapján a csillag 2,84 milliárd éves, vagyis valamivel fiatalabb, mint a Nap, amelynek korát 4,6 milliárd évre becsülik.