A dohányfüst passzív belégzésének egészségügyi hatásai úgy tűnik, sokkal nagyobbak a fiatal életkorban a lányoknál, mint a fiúknál. A Cincinnati Egyetem kutatói tanulmányukhoz 476 kettő és hét év közötti kisgyermeket vizsgáltak meg, hogy lássák, vajon hogyan hat a kicsikre, ha rendszeresen dohányoznak a környezetükben. Kiderült, hogy azoknak a kétéves kislányoknak az allergiatesztje (ez azoknak az antitesteknek a jelenlétét vizsgálja a vérben, amelyeket a dohányzás hatására termel az immunrendszer), akiket sok passzív dohányfüst ért, hatszor rosszabb volt, mint az azonos korú fiúké. Ez a különbség azonban a kutatók szerint nem volt megfigyelhető akkor, ha a kicsiket négy- vagy hétéves korában érte a füst. ”Vizsgálatunk azt mutatta, hogy az időzítés, az allergiás érzékenység szempontjából döntő tényező” - állítja Kelly Brunst, a tanulmány szerzője.

A szakértők szerint a passzív dohányzás és a rosszabb tüdőfunkció bár összefügghet, mégis sok más tényező is befolyásolja, hogy milyen lesz a gyerekek tüdőfunkciója, mint például az örökletes tényezők, az asztmára való hajlam és más halmozati kockázati tényezők.

Az eredmények a Pediatric Allergy and Immunology legutóbbi számában jelentek meg.