Eddig az volt a tudományos álláspont, hogy csak az ember képes összekapcsolni agyában valakinek a hangját a hozzá tartozó képpel, és emlékezni erre. Leanne Proops és Karen McComb, a Sussexi Egyetem kutatói már korábban kimutatták, hogy a lovak képesek megkülönböztetni az ismerős emberi arcokat az ismeretlenektől. Most azt vizsgálták, hogy az állatok képesek-e párhuzamot vonni a hang és az arc között, ami magasabb szintű kognitív képességet feltételez.

A lovaknak gazdáik, valamint egy ismeretlen hangját játszották le, és feljegyezték, milyen gyorsan, milyen gyakran és milyen hosszan néztek az állatok arra a személyre, amelynek a hangját hallották. A lovak tovább figyelték azt a személyt, akinek a hangját hallották, függetlenül attól, hogy az a gazdájuk volt, vagy sem – írja a Der Standard című osztrák lap internetes kiadása.

Egy második kísérlet során két ismerős személyt mutattak a lovaknak. Az állatoknak sikerült a személyeket a hozzájuk tartozó hanggal párosítani, egyes patások meg is próbálták közelíteni a „hozzájuk szólót”.

Ez egyértelmű jele annak, hogy a lovak képesek összekapcsolni a vizuális és az akusztikus benyomásokat – következtettek a kutatók. A kancák tovább néztek a személyre, akinek a hangját hallották. A természetben a kancák tartják inkább össze a csoportot, a mének kevésbé.