Az amerikai Notre Dame Egyetem kutatója, Elizabeth Archie és nemzetközi csapata kenyai, vadon élő páviánhímek 27 éves adatsorát elemezték. A sérülések és betegségek utáni felépülés szempontjából nem csak az állatok szociális rangját vizsgálták, hanem a sérülés típusát, a majmok korát és a megbetegedés időpontját is.

A csapat vezérállatai – az úgynevezett alfahímek – nemcsak ritkábban betegedtek meg, hanem jóval hamarabb fel is épültek, mint alacsonyabb rangú fajtársaik – írták a kutatók az amerikai tudományos akadémia folyóiratában (PNAS).

A kutatók meglepődtek eredményeken, mivel a korábbi tanulmányok szerint az alfahímekre jellemző tényezők – bizonyos hormonok magas szintje, valamint a szaporodásra fordított temérdek energia – az immunrendszer csökkent működéséhez vezetnek.

Magyarázatot nyújthat az eredményekre, hogy az alacsony rangú páviánokra jellemző krónikus stressz, magas kor és rossz kondíció ugyanakkor gyengíti az immunrendszert.

Egy másik, szintén a PNAS című folyóiratban megjelent tanulmány rhesusmajmok egészségét vizsgálta. Gabriella Conti és James Heckman, a Chicagói Egyetem kutatói arra voltak kíváncsiak, milyen fontos a születést követően az anyával való érintkezés.

A kutatók 230 állatot osztottak három csoportra. Az elsőben a kismajmok anyjukkal maradtak, a másodikban és harmadikban elválasztották a kölyköket anyjuktól, majd az egyik csoport tagjai öt hét után egy ketrecbe kerültek azonos korú társaikkal. A másik elválasztott csoport tagjai idejük nagy részében egyedül maradtak egy anyapótlék gyanánt felkínált, puha anyagba tekert meleg vizes palackkal.

Féléves korukban az összes majmot egybeengedték. Az anya nélkül felnövő majmok gyakrabban mutattak viselkedészavarokat, ezen kívül a kortársakkal felnőtt nőstények gyakrabban szenvedtek sérüléseket, és hullott a szőrük.

A szakértők mindebből arra következtettek, hogy az anyától való korai elválasztás később egészségi problémákhoz vezet, amelyet egy normális szociális környezet sem tud ellensúlyozni – olvasható a Die Welt című német lap honlapján (www.welt.de).