A zörgés hiányából az intelligens madár arra következtet, hogy az eleség a másik dobozban van. A logikai következtetés e formáját eddig csak embereknél és emberszabású majmoknál figyelték meg. Minden más vizsgált állatfaj, többek között majmok és kutyák is kudarcot vallottak ezeknél a teszteknél – írták a kutatók a Proceedings of the Royal Society B című folyóiratban a Die Welt internetes kiadásának ismertetése szerint.

A gyerekek mintegy hároméves koruktól fogják fel, hogy a valamit tartalmazó doboz megrázása zörgő vagy más hasonló zajt kelt, az üres pedig nem: vagyis megértik az ok-okozati összefüggést a zaj és a tartalom között. A jákópapagáj ez irányú képességeit a Bécsi Egyetem kutatói német kollégáik segítségével vizsgálták meg. Eggyel magasabbra téve a lécet arra is kíváncsiak voltak, vajon megérti-e a madár, hogy nem éri meg a nem zörgő doboz tartalmát ellenőrizni.

Néha a kutyáknál is intelligensebbek

A kísérlet folyamán két, nem átlátszó műanyag dobozt helyeztek egy asztalra, amelyek közül csak az egyik tartalmazta a papagájok kedvenc eleségét, egy szem dióbelet. Egy kutató a madarak előtt megrázta a diót rejtő, az üres vagy egyszerre mindkét dobozt. A feladat megoldására a papagájoknak két lépésben kellett következtetéseket levonniuk. Elsőként a zörgést, illetve annak hiányát kellett összefüggésbe hozniuk az eleség jelenlétével, illetve hiányával.

Azt az információt ezután annak „megállapítására” kellett felhasználniuk, hogy a zörgés hiánya azt jelenti: az eleség a másik dobozban kell, hogy legyen. A kutyák ennél a lépésnél vallottak rendszerint kudarcot – magyarázták a kutatók. A hat vizsgált jákópapagáj azonban mindhárom feladathelyzetben tüstént azonosította az eleséget tartalmazó dobozt.