A megállapítás nem annyira felfedezés, mint inkább nemzetközi statisztikai megerősítése a közismert kontraszelekciós jelenségnek. A felmérést a Futurestep nemzetközi munkaerő-toborzó cég végeztette. Öt földrész 1500 vállalatát vizsgálták meg, és úgy találták, hogy mindenütt – Kínától Brazíliáig, Franciaországtól Ausztráliáig – ugyanaz a helyzet: az előléptetéshez nem a szakmai hozzáértés a legfontosabb, hanem a kedvesség a munkahelyi feletteshez. Az észbeli képesség szerény volta nem igazán akadálya a hivatali előmenetelnek.

Ami a vizsgálatba bevont országok dolgozóinak főtulajdonságait illeti, a britek eredményközpontúak és döntéshozók, a franciák individualisták, a németek parancsnokok, az ausztrálok végrehajtók, a brazilok hadvezérek, a kínaiak keményen dolgozók, utóbbiakon belül a hongkongiak agyafúrt szervezők – ismertette a felmérés összegzését a The Daily Telegraph című brit lap.