Az ausztráliai partoknál élő egyik kékcápaféle, illetve a másutt élő feketeúszójú szirticápa kereszteződésével történő szaporodás az állatfaj egészét érinti – vélte Jess Morgan kutató, a Queenslandi Egyetem munkatársa.

„Ez nagyon meglepő, hiszen korábban még senki sem látott hibrid cápát. Ez nem olyasmi, amit könnyen elképzel az ember. Ez evolúció élőben” – tette hozzá.

A tanulmány elsődleges eredményei arra engednek következtetni, hogy a hibridek nagy testűek és szaporodásra képesek – tette hozzá Colin Simpfendorfer, a James Cook Egyetem kutatója, aki szintén részt vett a munkákban. A tudósok 57 hibrid cápaegyedet tanulmányoztak.

A tudósok Ausztrália keleti partjainál folytattak kutatásokat az állatvilág feltérképezésére, amikor a genetikai tesztek kimutatták, hogy egyes, adott fajhoz tartozó cápák más fajok fizikai jellemzőit viselték.

Az ausztráliai szirticápa kisebb, mint a közönséges feketeúszójú rokona, és csak trópusi vizekben él. Hibrid leszármazottait viszont 2000 kilométerre délebbre, jóval hidegebb vizekben találták meg.

A közönséges cápafajjal keveredve az ausztráliai cápa növeli élőhelyét – magyarázta Jess Morgan. „Ezáltal a trópusi vizekre korlátozott fajok is képesek hűvösebb vizekben élni” – tette hozzá.

Ha a hibrid egyedek testesebbek, mint „fajtiszta” szüleik, apránként fel is válthatják őket – tette hozzá Colin Simpfendorfer. „Nem tudom, hogy vajon itt is így van-e, de azt tudjuk, hogy életképesek, szaporodnak, és több hibrid nemzedék is van” – mondta. „Teljesen egészséges állatoknak tűnnek.”

A hibrid cápák száma magas: egyes helyeken az ausztrál partok közelében a cápapopuláció akár 20 százalékát is kiteheti. Egyelőre úgy tűnik, hogy miattuk nem csökken a fajtiszta szülők populációja – jegyezte meg Jess Morgan.