Az U Camelopardalis, vagy U Cam ezerötszáz fényévnyire, a Zsiráf csillagképben, az északi pólus közelében található – olvasható a PhysOrg tudományos hírportálon.

Az U Cam a ritka típusú széncsillagokhoz tartozik, amelynek légköre több karbont tartalmaz, mint oxigént. A haldokló csillag „üzemanyag-tartalékai” kifogyófélben vannak, és így instabillá válik. Néhány ezer évenként a csillag „felköhög” egy nagy adag gázt, amikor a magja körül lévő hélium fúzióba lép.

A csillag által a legutóbbi „köhögésroham” alatt kibocsátott gáz halovány buborékként látszik a Hubble felvételén. Maga a csillag sokkal kisebb, mint amilyennek a Hubble felvételén tűnik, egyetlen pixelbe is belefér, ahogy ott ragyog a kép központjában. A gázbuborék viszont, amely sokkal nagyobb és haloványabb, mint a csillag, rendkívüli részletességgel látható a képeken. A jelenség általában szabálytalan és instabil, ám az U Cam által „kiköhögött” gáz csaknem tökéletes gömb alakot öltött.

Fotó: NASA