A kezdeményezés keretein belül – amelyet szerdán jelentett be David Willets felsőoktatási miniszter – két éven belül egy olyan internetes rendszert terveznek létrehozni, amelyen bárki számára elérhetővé és kereshetővé válnának a brit adófizetők pénzén finanszírozott tudományos kutatásokat és azok eredményeit bemutató publikációk.

„Mivel az adófizetők adják a pénzt a tudományos kutatásokra, nem lehet kizárni őket az azokhoz való hozzáféréstől” – mondta Willets a Publishers Association kiadószövetség előtt, míg a The Guardianban azt írta, a program „új korszakot hozhat az akadémiai felfedezésben és együttműködésben”.

Beszáll a Wikipedia alapítója is

A kezdeményezésben tanácsadóként részt vesz Jimmy Wales, a Wikipedia alapítója is, aki a későbbiekben egy, a kutatók munkáját és kollaborációját segítő internetes rendszer megtervezésében is részt vesz majd.

Bojkottálnak a kutatók

A terv kidolgozására azután került sor, hogy a közelmúltban közel 11 ezer kutató hirdetett bojkottot az egyik legnagyobb tudományos folyóiratokat kiadó cég, a holland Elsevier ellen, annak szerintük tisztességtelen üzletpolitikája elleni tiltakozásként. Az „akadémiai tavasznak” is nevezett kutatói felháborodás oka, hogy a folyóiratokhoz való hozzáférés éves szinten fontmilliókba kerül az egyetemeknek, míg a szerzők nem kapnak fizetséget a publikálásért a kiadótól. A kiadók szerint költségeik a magas színvonalú szakmai lektoráció biztosításával magyarázhatók.

Willets elmondta, hogy Nagy-Britannia más országokat is hasonló rendszer kiépítésére biztat, mivel a szabad hozzáférhetőséget biztosító kezdeményezés csak nemzetközi együttműködéssel működhet hatékonyan. A világszerte publikált mintegy 23 ezer tudományos folyóirat több mint ötödét, 5 ezret brit kiadók publikálnak.