A Rajna Nyugat-Európa legfontosabb folyóinak egyike, hossza 1233 kilométer. A folyó Graubünden svájci kantonban két forráspatakból, a Felső- és Alsó-Rajnából ered, érinti Liechtensteint és Ausztriát, a Boden-tóba ömölve éri el Németországot, majd a német–svájci, később pedig a német–francia határon folytatja útját észak felé. A Ruhr-vidéket átszelve a folyó nyugat felé veszi az irányt, majd Hollandiában ömlik az Északi-tengerbe – olvasható a ScienceDaily (http://www.sciencedaily.com) tudományos hírportálon.

„Mostanáig azt feltételezték, hogy a folyó tízmillió évvel ezelőtt született, ám Sprendlingen és Eppelsheim városoknál az üledékből vett fosszíliák vizsgálata arra utal, hogy a Rajna ötmillió évvel idősebb” – magyarázta Madelaine Böhme professzor, a tanulmány vezető szerzője.

A mintákban több mint 300 emlős kövületét, leveleket, fosszilis fadarabokat találtak. Az elemzés során a leletek között olyan őzfajok fogait fedezték fel, amelyek a 16 millió és a 14 millió évvel ezelőtti periódusban, a középső miocén időszak kezdetén éltek Közép-Európában.

„Az emlősfosszíliák feletti és alatti rétegben talált növénymaradványok megerősítették az eredményeket” – emelte ki Madelaine Böhme professzor.