A Lung Cancer című szakfolyóiratban közzétett tanulmányhoz ezernél több ázsiai nő adatait elemezték a Szingapúri Nemzeti Egyetem munkatársai. Korábbi vizsgálatok is utaltak már arra, hogy az aszpirin rendszeres szedése mellett kisebb eséllyel alakulnak ki bizonyos ráktípusok, például a vastagbél-, a prosztata- vagy a nyelőcsőrák.

A mostani felmérésben mintegy négyszáz, tüdőrákkal diagnosztizált és több mint nyolcszáz egészséges nő adatait elemezték. Ebből az derült ki, hogy azoknál, akik hetente legalább kétszer szedtek minimum egy hónapon át aszpirint, kisebb valószínűséggel fejlődött ki a betegség. A nem dohányzó nőknél a kockázatcsökkenés mértéke 50 százalék volt, míg a dohányosoknál 62 százalék.

Biológiai magyarázatot is adtak a kutatók arra, hogy az aszpirin miként fejti ki rák elleni védő hatását. A vegyület ugyanis blokkolja a COX-2 enzimet, amely előmozdítja a gyulladást és a sejtosztódást, és a daganatokban nagy mennyiségben található meg.

„A legelső dolog, amit tehet valaki a tüdőrák kockázatának minimalizálására, hogy nem dohányzik” – hangsúlyozta Andrew Chan, a Harvard orvosi karának munkatársa, aki nem vett részt a tanulmány készítésében. Hozzátette, hogy még nincs elegendő adat arra, hogy minden középkorú vagy idősebb embernek javasolják az aszpirin rendszeres szedését rákmegelőzési céllal.