A túlsúlyosnak számító emberek összesen 15 millió tonna többletsúlyt hordoznak, ez a szám megfelel egy közepes méretű ország teljes lakossága együttes testsúlyának. Az elhízottnak számító felnőttek összesen további 3,5 millió kilogrammal növelik az emberiség tömegét. „Mindenki elfogadja, hogy a népességszám növekedése veszélyezteti a globális környezeti fenntarthatóságot. Tanulmányunk megmutatja, hogy a népesség elhízása is alapvető fenyegetést hordoz” – mondta Ian Roberts, a London School of Hygiene and Tropical Medicine kutatója, a tanulmány egyik szerzője.

Roberts és kutatótársai elemzésükhöz a világ 2005-ös népességadatait használták fel, amelyekhez társították az egyes országok felnőtt lakosságának átlagos testtömegindexét (BMI), valamint a túlsúlyos vagy elhízott emberek arányát is. Egy ember átlagos testtömege 62 kilogramm volt, ez azonban földrészenként és országonként is jelentős eltéréseket takar. Észak-Amerikában például, ahol a világ népességének 6 százaléka él, 80,7 kilogramm egy ember átlagos testtömege. Így nem meglepő, hogy ez a 6 százaléknyi ember hordozza a világ túlsúlyának 34 százalékát – idézte a MedicalXpress ismeretterjesztő portál a kutatókat.

Ezzel ellentétben Ázsiában él a Föld népességének 61 százaléka, ám a „globális elhízáshoz” ők csak 13 százalékkal járulnak hozzá. Ha a világ valamennyi országában akkora lenne a lakosság átlagos BMI értéke, mint az Egyesült Államokban, akkor 58 millió tonnával – további 935 millió átlagos testalkatú ember tömegével – nyomna többet az emberiség felnőtt hányada a mostani 287 millió tonnánál.

A tanulmányt vasárnap tették közzé a BMC Public Health című nyílt hozzáférésű, szakmailag lektorált online közegészségügyi folyóiratban.