Az eredmény egybevág korábbi kutatások megállapításával, amely szerint „erőforrás-hiányos” körülmények között az emberek a nagyobb testsúlyú partnereket részesítik előnyben, feltételezhetően azért, mert a kövérség az ételhez való hozzáférés, ezen keresztül az egészség evolúciós jele. Nőknél az alultápláltság megnehezíti a teherbe esést és a gyerek kihordását is.

Létezik egy hipotézis, amely szerint érzelmileg stresszelt állapotban az emberek könnyebben követik a fenti mintázatot viselkedésükben, mert a teltebb, nagyobb test gyors enyhülést jelezhet előre a bajban.

Viren Swami, a londoni Westminster Egyetem és Martin Tovee, a Newcastle-i Egyetem kutatója véletlenszerűen osztott be önként vállalkozó férfiakat vagy stresszes, állásinterjút másoló helyzetbe, vagy nyugodt körülmények közé, ahol kényelmesen várakoztak egy szobában. A tesztben összesen 81 fehér brit férfi vett részt: az alaphelyzet átélése után nőkről készült fotókat mutattak nekik, és megkérték őket, hogy értékeljék, mennyire találják vonzónak a képen látható hölgyeket.

A soványtól a kövérig terjedő skálán a stresszhelyzetet átélt férfiak vonzóbbnak találták a normál testsúlyú, a túlsúlyos és a kövér nőket is, mint a nyugodt szituációból érkezett önkéntesek.

Az eredmény azt sugallja, hogy sokat számít a kontextus is annak megítélésében, hogy kit találunk vonzónak – idézte a kutatókat a LiveScience című amerikai ismeretterjesztő portál.