A Kentaur csillagképben található Centaurus A a Tejútrendszerhez található legközelebbi elliptikus galaxis, amelynek szokatlan jellemzőit nem sokkal 1826-os felfedezése után észlelték a csillagászok. A csillagváros igazi természetét azonban csak most kezdik megismerni – olvasható a ScienceDaily tudományos hírportálon.

A Centaurus A szívében lévő fekete lyukból két masszív anyagfolyam (jet) áramlik. A rádióteleszkópokkal történő megfigyelések során már kiderült, hogy a jetek sok millió fényévnyi távolságot ölelnek fel.  A látható fény tartományában a galaxis egy csillagokkal teli gömbre emlékeztet, amelyet egy vastag „porréteg” metsz keresztbe. A Herschel infravörös „szeme” viszont kiderítette, hogy egy „eltorzult” porkorongról, egy galaxis maradványairól van szó, amelyet a távoli múltban „falt fel” a Centaurus A.

„A korong fura alakja meggyőző bizonyítékot szolgáltat arra, hogy a Centaurus A összeütközött egy másik galaxissal. A »betolakodót« széttépte a galaxis, maradványai alkotják a »megvetemedett« korongot. A Centaurus A-ban »csillagkeltető« is működik, a most születő fiatal csillagok hevítik a port, amelynek infravörös ragyogását leste meg a Hershel” – magyarázta a kutatásokat irányító Christine Wilson, a kanadai McMaster Egyetem professzora.

Fotó: sciencedaily.com


Az XMM-Newton tanúsága szerint a galaxis központjában lévő masszív fekete lyuk hatást gyakorol a környezetére. A képződmény körül örvénylő anyag ugyan fényesen ragyog a röntgensugarakban, a Herschel viszont megleste, hogy a fekete lyuk körüli térségben néhány ezer fényévnyi körzetben kevés a por.

„Az intenzív röntgensugárzás semmisítheti meg a parányi porszemcséket, vagy a porhiányt az intenzív csillagképződés okozhatja. Bárhogy is legyen, a Centaurus A ideális galaxis a masszív fekete lyukak körüli extrém folyamatok megfigyelésére” – vélekedett Wilson professzor.