A kor előrehaladásával, kiváltképp a nőknél, az egyik leggyakoribb szűrővizsgálat a csontritkulás mértékének megállapítása, mert az idős emberek töréses baleseteinek megelőzéséhez a csontvázrendszer mésztartalmának megállapítása alapvetően fontos. Az eddig alkalmazott módszer drága és nem minden esetben megbízható, ezért a témával foglalkozó orvosok körében nagy érdeklődést keltett a finn tudományos akadémia most nyilvánosságra hozott közleménye, amely új technikai megoldást ígér.

Az akadémia négyéves kutatási programjának egyik témája a csontritkulás mérésének kidolgozása. Finnországban az egészségügyi statisztika nyilvántartása szerint a csontritkulás évente mintegy 40 ezer csonttörés bekövetkezésében játszik szerepet. Az elsősorban korosodó emberek ellátására az egészségügyi költségvetésből több száz millió eurót kell évente kiadni.

Veszélyek

Jussi Timonen és munkacsoportja évek óta foglalkozik a csontok vizsgálatának témájával. A világszerte használt technika röntgensugár segítségével a csonttömeg becslésére alkalmas, ám nem ad felvilágosítást a csonttörés várható helyére vonatkozólag. A röntgenezésnek veszélyei is vannak, ráadásul költséges, ezért általános szűrővizsgálat céljára nem alkalmas. Az eljárás pontosságával kapcsolatban ugyancsak voltak kifogások.

Timonen professzor és csapata ultrahang használatával méri a csontsűrűséget. Elvileg az ultrahang sokkal költséghatékonyabb eljárás, mint a röntgen, ezért a gyors szűrővizsgálatra alkalmasabb. A gond az, hogy lényegesen érzékenyebb, ezért eddig a mérések nem voltak minden esetben megbízhatók.

Lézer

Új módszerük lézersugár használata. A vizsgált személy bőrére célzott lézer olyan ultrahangpulzust kelt, amely eljut a csonthoz. Ezzel a technikával nincsen lehetőség arra, hogy a bőrrel érintkezve a műszer által adott kép pontatlan legyen. A lézer jól irányítható, ezáltal a kép pontos mérést tesz lehetővé.

Eddig az új módszert csak modellkísérletben használták. A kutatók most készülnek a klinikai vizsgálatokra, és jelenleg a készülék részleteit teszik alkalmassá, hogy az elméleti háttér alapján emberen is megbízható méréseket végezzenek.