A Cancer Research UK cambridge-i munkatársainak tanulmánya a Nature tudományos magazin online kiadásában jelent meg.

Az USP9X jelű gént először egerekben fedezték fel, majd embereknél is megvizsgálták szerepét. Kiderült, hogy a gén, amely normális körülmények között megakadályozza a sejtek ellenőrizetlen osztódását, a hasnyálmirigyrákkal diagnosztizált páciensek egy részénél kikapcsolt állapotban van.

Összehasonlítva a páciensek túlélését azt tapasztalták, hogy gyakrabban képezett áttétet a hasnyálmirigyrák azoknál, akiknél a gén kikapcsolt állapotban volt. A felfedezés azt jelenti, hogy gyógyszerekkel, úgynevezett epigenetikus modulátorokkal „felébreszthetjük a gént” – magyarázta David Tuveson, a kutatók egyike az AFP hírügynökségnek, hozzátéve: „Lehetővé válhat, hogy a legrosszabb prognózissal bíró páciensek számára terápiát kínáljunk”.

A hasnyálmirigyrák az egyik leginkább halálos tumortípus, egy évvel a megállapítását követően öt emberből legfeljebb egy van életben, öt éven belül pedig a betegek 96 százaléka meghal.