A kutatás a NASA infravörös csillagászati műholdja, a WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer – széles látószögű infravörös felmérő felfedező műhold) megfigyelésein alapul. Az űrteleszkóp az aszteroidavadászat során olyan objektumokat keresett, amelyek a Naptól számított 195 millió kilométeres „sávban” vannak. Összehasonlításképp, a Föld 150 millió kilométerre van a Naptól – olvasható a Space.com űrkutatási hírportálon.

Potenciálisan veszélyesnek olyan égi objektumokat tartanak, amelyek útjuk során 8 millió kilométernél közelebb kerülnek a Földhöz és elég nagyok ahhoz, hogy egy esetleges becsapódáskor regionális vagy globális károkat okozzanak.

A felmérés eredményeként a NASA szakemberei 4700-ra becsülik a potenciálisan veszélyes aszteroidák számát, s véleményük szerint további 1500 olyan százméteresnél nagyobb átmérőjű űrszikla lehet, amely keringése során túl közel merészkedik bolygónkhoz. Mindazonáltal jelenleg ezeknek az objektumoknak csupán 30 százalékát ismerik.